Descubriendo la CASAMANCE, un paraíso al sur de Senegal Nuestra Filosofía / Proyectos Ecotumismo / Turismo responsable / Viaje a Senegal / Viajes Responsables

Turismo Responsable en SenegalNo podíamos irnos de Senegal sin venir a conocer la región de la Casamance. Situada en el sur occidental del país, entre Gambia y Guinea Bissau, desde el mismo momento en que llegas aquí te das cuenta que has encontrado un lugar que nada tiene que ver con el resto de Senegal. Y es que para entender la realidad de la Casamance harían falta muchas conversaciones con la gente local, pero con poco basta para poder apreciar las diferencias geográficas, culturales, sociales y hasta de entender la vida que se tiene por aquí. Este modo de vida se ha forjado en torno al río Casamance que, con sus innumerables brazos de agua tupidos de manglares, ha sido la principal fuente de sustento para los habitantes de esta región. El clima más benigno, la cercanía del mar y la abundancia de agua han permitido obtener una variedad alimenticia mucho más rica… y también han sido la base del potencial turístico de una de los primeros destinos del África occidental que comenzó a atraer visitantes.

Los diolas, etnia mayoritaria aquí, tienen unos rasgos finos, alargados y bastante diferentes al resto de senegaleses que habíamos conocido hasta ahora. Aunque hay algunos musulmanes, sus costumbres animistas y cristianas solo tienen comparación con los bedik y bassari, muy minoritarias frente al 80 por ciento largo de tradición musulmana. Aquí, en la Casamance, tuvo lugar una guerra civil en los años 90 en torno a un movimiento en pro de la secesión del resto de Senegal. Para algunos, los motivos aún permanecen y la resolución del conflicto ni mucho menos está zanjada. Para la mayoría, aunque no simpaticen con la Administración central y reconozcan abiertamente las diferencias con los vecinos del norte, la rebelión es agua pasada. De hecho, el movimiento independentista no supo ser popular y la mayoría de la población desaprueba la violencia, aunque bastante gente dice no sentirse senegalés al 100%…  y eso es algo que, en realidad, hemos empezado a entender perfectamente.

Turismo Responsable en Senegal

El problema de la Casamance comenzó, como en tantos otros lugares de África, con la colonización europea. Con unas fronteras hechas a escuadra y cartabón y un reparto de territorios como si hablásemos de un pastel de manzana, sólo así se explican determinadas realidades. Por ejemplo, que en Senegal convivan diez etnias diferentes o que la etnia Peul, mayoritaria en la región de Kedougou, esté presente en cinco países distintos. ¿Cómo se hubiesen dibujado las fronteras de los Estados si la historia hubiese seguido su curso normal? Eso es algo que no sabemos, pero es bastante probable que una mayoría peul formase un solo país o que los diolas, muy diferentes al resto de senegaleses y con un territorio aislado de forma natural, hubiesen hecho lo mismo. Al hilo de la realidad existente en la Casamance, un habitante aquí te dirá que se parece a un senegalés de Dakar o del norte, lo mismo que un portugués a un alemán. En cierta medida, lo bonito del asunto es que puedan convivir en armonía dentro de unas mismas fronteras, pero la cuestión no sólo se reduce a eso.

A la diferencia de caracteres, hay que unir ese otro factor clave que ha ayudado al devenir de los acontecimientos aquí: el aislamiento. La Casamance está delimitada al norte por Gambia, un país anglófono víctima de las disputas coloniales, que queda en medio de Senegal, y al sur por Guinea Bissau, país de habla portuguesa. A eso hay que añadir una teoría que circula por aquí, la de una especie de complot de la capital, que ve en la Casamance el granero del resto del país y que no devuelve los beneficios que aquí se producen. Las comunicaciones no son buenas, ya que hay un solo barco que une Dakar con Zinguinchor, la capital de la baja Casamance. Por tierra hay que atravesar Gambia y los controles de aduana, a lo que hay que añadir la interminable espera del trasbordador del río Gambia, que desalienta a muchos empresarios hartos de los gastos extra en logística. Por tanto, apenas hay presencia de empresas, el dinero no fluye y el turismo se presenta como una de las pocas alternativas de mejora económica.

Turismo Responsable en Senegal

Los continuos cierres por parte de la Administración senegalesa del aeropuerto de Cap Skirring, principal núcleo turístico de la zona, te hace reflexionar muy en serio sobre la veracidad del complot. Antes de la guerra civil, la Casamance despuntaba con un potencial tremendo de atracción de visitantes. Hoy en día, poco a poco la cosa se va recuperando pero la presencia del ejército es, en algunas zonas, bastante intimidatoria y aún quedan grupos aislados de ladrones, que se hacen pasar por rebeldes y que mantienen una incertidumbre que no ayuda. Aún así, la belleza de esta región bien merece pasar algún riesgo y el contraste que hemos vivido pasando de Kedougou hasta aquí, desde luego que está siendo el broche de oro a nuestra estancia en Senegal.

Turismo Responsable en Senegal


Formado en comunicación y turismo, fue en el sector turístico donde precisamente comenzó a apreciar la necesidad de un giro a la hora de viajar y practicar turismo. Considera que un viaje responsable no sólo se reduce a una adecuada práctica medioambiental, sino que debe resumir todas las habilidades que se suponen implícitas a las buenas relaciones personales, aunque no siempre es así. Tal vez resulte paradójico pensar que todo viaje debe convertirse en un intercambio social y cultural, pero... ¿por qué no intentarlo? Con experiencia profesional contrastada en medios de comunicación y en entidades públicas y privadas dentro del sector turístico, es uno de los fundadores de Ecotumismo y lleva la gestión editorial y coordinación de proyectos desde su puesta en marcha en 2009. En esta última etapa de su vida profesional ha adquirido experiencia nacional e internacional en el marco de proyectos vinculados al turismo responsable trabajando como consultor freelance a través de Ecotouristing. Además ha adquirido un notable conocimiento de la realidad actual del sector del turismo rural en España, gracias a su trabajo como responsable de comunicación y coordinación de proyectos con la Fundación Ecoagroturismo. A principios de 2013 se ha incorporado al equipo del portal de turismo temático Turinea para dar soporte en tareas de comunicación y marketing, además de desarrollar el proyecto Rutas turísticas y Paisajes Sonoros. Una innovadora iniciativa para poner en valor una red de rutas turísticas basadas en experiencias sensoriales etnográfico-culturales y ambientales, con la premisa de fomentar un tipo de turismo responsable y sostenible. Se enfatizará el carácter innovador del proyecto a través de herramientas sonoras al servicio de las nuevas tecnologías, que servirán como elemento clave de conservación cultural, como instrumento de promoción y como hilo conductor de las diferentes propuestas.

Comentarios

  1. […] Estos grupos reclaman su independencia de Senegal basándose en sus diferencias étnicas (porque predominan los diola frente a los wolof, que tienen el poder económico y político del país) y de fe (hay una mayoría cristiana y animista frente a la predominancia del islam en el resto del país). También acusan a Dakar de centralismo y de intentar aislarlos. Por ejemplo, ahora todos los vuelos tienen que hacer escala en Dakar. Y, por supuesto, no podían faltar los motivos económicos: gracias a su fertilidad la región es “el granero del país” y la capital de la Baja Casamance, Ziguinchor, es un importante puerto comercial. Sin embargo, los independentistas dicen que aportan más de lo que reciben. (Javier Tejera ha hecho un buen resumen en castellano de la situación de Casamance.) […]

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